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Con Ubuntu en la UOC

Si estáis estudiando en la UOC y estáis pensando en pasaros al software libre, no os aconsejo que lo hagáis en pleno semestre. Vale la pena que lo hagáis fuera del periodo lectivo y vayáis haciendo las cosas tranquilamente. No es lo que he hecho yo, no obstante. Aunque la idea inicial era haberlo hecho en las vacaciones, la realidad es que lo hice en abril, cuando el Windows me dejó colgada y resultó ser la excusa perfecta para cambiar a Linux, pero me tocó hacerlo con prisas e incertidumbres.

Al prinicipio instalé un Ubuntu 6.06, que ya era antiguo, pero como en mayo actualicé a 7.04 (Feisty Fawn) creo que ya toca contar mi experiencia. Intentaré contar lo más particular y que creo que puede aportar más y ser de utilidad. Por tanto, a continuación explicaré cómo he conseguido salir adelante con la asignatura de chino en la UOC con Ubuntu. Me centraré, por tanto, en las particularidades de la UOC.

  • El material Web del aula: parece que las asignaturas de idiomas (como inglés) han sido diseñadas con materiales web que funcionan con Flash, que no es software libre. Para poderlo visualizar con Ubuntu he tenido que instalar el «Macromedia Flash plugin«, incluido en el repositorio de los servidores y que me permite con Firefox trabajar todo el material del aula excepto el apartado de expresión oral. Tengo entendido que esto se debe a la versión de Flash que instala el sistema, que es la última (actualmente la 9), mientras que la que precisan los materiales es la versión 7. Por tanto, habría que ir a la web de Flash, buscar la versión 7 e instalarla manualmente. Ya lo hice en su día con Windows, pero no lo volveré a hacer porque no utilizo Firefox exclusivamente en la UOC, que también lo uso para otras cosas que entonces no funcionan bien, así que paso.
  • Elementos de soporte (Prácticas de vocabulario): Entre los recursos que encontramos en el aula, dentro del apartado de elementos de soporte, hay unas prácticas de vocabulario muy útiles. No funcionan online, sino que son unos ficheros que te los descargas en tu ordenador y se visualizan con el navegador. Sin embargo, con Firefox no funcionan bien. Lo he solucionado instalando Opera. No sale en el listado de aplicaciones disponibles para Ubuntu, pero he visto en la página de Opera que dispone de un paquete para linux con extensión .deb, lo guardamos en cualquier carpeta, hacemos doble clic en él y entonces Synaptic lo instalará automáticamente. Otra forma de hacerlo es mediante el programa Automatix2 (también se instala fácilmente, con un paquete .deb) y desde allí instalar Opera. La diferencia es que con Automatix podremos hacer el seguimiento de todo lo que instalemos. Funciona muy bien.
  • Las fuentes de Pinyin: Para poder escribir con Pinyin, en clase te proporcionan unas fuentes true type que hay que instalar en el directorio de fuentes del ordenador. Para instalarlas en Ubuntu habrá que hacerlo de forma manual ya que no figuran en el listado de fuentes disponibles normales. Haremos lo siguiente:
      • Guardaremos el fichero de fuentes en el escritorio
      • Haremos Alt+F2 y se abrirá un cuadro de diálogo en el que escribiremos:
      • gksudo nautilusscreenshot-run-application-1.png

      • nos pedirá nuestra contraseña y a continuación abrirá una ventana de exploración de ficheros de «root». En el menú «ir» (o «go») saldrá la opción de «lugar…» (o «location…»), la seleccionamos y entonces tendremos una barra de direcciones que nos dirá que estamos en «/root». Lo sustituiremos por lo siguiente:
      • fonts:///screenshot-root-file-browser-2.png

      • al hacer intro nos encontraremos en la carpeta de las fuentes y tan sólo tendremos que arrastrar el fichero de fuente pinyin que teníamos en el escritorio; arrastrarlo y pegarlo en el directorio de fuentes.screenshot-fonts-file-browser.png
      • Eso es todo. A partir de ahora podrás escribir con estas fuentes y trabajar normalmente, aunque para que sea totalmente compatible tendrás que instalar también el soporte de idioma, tal como explico a continuación.
  • Como escribir con caracteres: El CD de instalación de Ubuntu viene preparado con una gran cantidad de idiomas, pero cuando le decimos qué idioma queremos usar sólo instala ése y no carga el ordenador con otros idiomas que posiblemente no usaremos nunca. Para poder escribir caracteres tendremos que hacer parte de esta instalación adicional. Iremos al menú «Sistema«, submenú «Administración» y allí encontraremos una opción de «Soporte de idiomas«. Cuando entraremos nos pedirá nuestra contraseña y a continuación podremos elegir qué idioma queremos añadir. ¡Atención! Es muy importante que no sólo marquemos la casilla de chino en el apartado de idiomas sino que también tenemos que marcar una casilla que hay en el método de introducción para permitir la entrada de caracteres complejos. Esto nos instalará el SCIM (Smart Common Input Method). Cuando se habrá completado la instalación aparecerá en la barra superior un icono con un teclado. Si hacemos clic en el icono con los botones derecho e izquierdo del ratón, podremos configurar la escritura con caracteres y la forma de cambiar de teclado, que por defecto es con las teclas Ctrl+barra espaciadora. ¡Realmente comodísimo!scim.png
  • Laboratorio oral del aula: instalar Skype. En el laboratorio oral del aula hay que participar con el programa Skype para poder hacer las clases orales a distancia. En este caso también se trata de software propietario y no libre. Por tanto, tampoco lo encontraremos en el repositorio de Ubuntu, pero sí que encontraremos que ponen a disposición desde su web un paquete .deb (Debian package) (pero sólo en su página en inglés), que ya hemos comentado cómo se instala, muy fácilmente. Ahora bien, del mismo modo que con Opera, tenemos la opción de instalar Skype con Automatix2, ya que sí que sale en los listados de Automatix y nos facilita el seguimiento de instalaciones y desintalaciones.

Y hasta aquí lo que he descubierto hasta ahora.
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